La récompense

J'ai déjà abordé le sujet de la récompense, notamment au travers de la friandise, dans l'article Cette fameuse réflexion.

Mais aujourd'hui, on va approfondir le sujet.

Pourquoi on récompense un chien? La récompense, c'est un renforcateur. Elle permet donc de donner envie au chien de reproduire l'action qui a précédé la récompense, de renforcer son comportement. C'est un moyen d'indiquer au chien que ce qu'il vient de faire, ou ce qu'il vient de ne pas faire d'ailleurs, nous plaît et que nous voudrions le revoir. On peut aussi le comparer à un salaire. On demande quelque chose au chien, il le fait, on le paie. Les demandes que l'on fait à notre chien, que ce soit un simple assis ou une roulade complexe, c'est un travail que nous lui demandons de fournir. Et le bénévolat chez les chiens, ce n'est pas très courant.  Et c'est quoi une récompense? C'est tout ce qui va plaire au chien, ce qui va le motiver, ce qui va le rendre heureux, ce dont il a envie, là maintenant, tout de suite. La majorité des gens pensent friandise quand on parle de récompense, d'autres élargissent aux jouets, à la parole, à la caresse. Tout ça, ce sont belles et bien des récompenses. Mais se rouler par terre avec son humain, creuser, sauter dans l'eau, aller voir un copain, se rouler, etc. sont également des récompenses. Quand on parle de récompense, ne fermez surtout pas votre esprit et observez votre chien. Qu'est-ce qui motive votre chien à l'instant où vous lui demandez un assis? Cette jolie flaque de boue? Alors rien ne renforcera mieux votre assis que de l'envoyer joyeusement patauger dans cette flaque. Si, ce qui sera encore plus fun pour lui, c'est qu'en plus, vous pataugiez avec lui. Bon là je prends un exemple qui va en rebuter beaucoup, alors j'en prends un autre moins salissant. Vous souhaitez renforcer votre assis. Votre chien adore se baigner. Parfait. Allez au bord de l'eau, demandez-lui un assis, et en récompense envoyez-le se baigner.  La récompense aura encore plus de valeur et sera donc plus impactante si elle comble un besoin du chien. Et si vous pouvez participer, vous renforcer en plus votre relation. Derniers exemples, personnels cette fois. Parmis mes chiens, j'ai une chienne Akita Américain. Inutile de vous dire que la phrase "un akita n'a pas de rappel" m'a été répétée un nombre incalculable de fois. Or, et tous ceux qui connaissent ma chienne pourront en témoigner, elle a un très bon rappel. Alors oui j'ai utilisé la friandise, mais pas que. En balade lorsqu'elle était joueuse, et que je la coupais dans du jeu, sa récompense était une partie de jeu avec moi, lorsqu'elle était en mode chasse, sa récompense était de creuser dans une taupinière avec moi, ou de partir sur une piste avec moi, quand elle était très speed, sa récompense était un sprint avec moi, etc.


Avec le dernier arrivé, je fais pareil. Je profite de chaque occasion pour renforcer mon rappel via l'environnement. Hier, nous nous baladions dans un chemin, et d'un seul coup, plein de taupinières ! Obiwan n'ayant pas le droit de creuser dans le jardin, alors qu'il adore ça, ni une ni deux, j'attends qu'il s'éloigne un peu, je le rappelle et zou ! Nous voilà mains et pattes à creuser comme des petits fous ! A ce moment-là, le rappel n'est plus "ohhh non, j'aurais bien voulu continuer de faire mes affaires" mais plutôt "Oh on m'appelle, vite, allons voir ce que mon humain a trouvé de chouette à faire ensemble" Alors pourquoi la récompense fait peur à beaucoup? Ce n'est pas la récompense qui fait peur. C'est la friandise. Hors dans la majorité des esprits, récompenser son chien est égale à donner une friandise. Et ce qui fait peur dans la friandise, c'est de ne plus pouvoir s'en passer. Alors on ne va pas se mentir, oui quand elle est mal utilisée, il arrive que certaines personnes ne puissent plus l'enlever. Est-ce que c'est gênant? Eh bien ça dépend des gens. Pour certains, il n'est pas problématique d'en avoir toujours sur soi, pour d'autres cela va poser soucis à un moment donner, quand on va devoir demander au chien quelque chose et que l'on n'a rien sous la main.  Est-ce que ça se change si c'est gênant? Oui Mais bien utilisée, la friandise n'est pas systématique une fois l'éducatif acquis ou le comportement ancré. Je vais prendre pour exemple la propreté. Beaucoup donnent une friandise à tous les pipis et cacas dehors lors des premiers mois du chiot. Moi-même c'est comme cela que je procède. Mais une fois la propreté acquise, c'est-à-dire quand le chien ne fait plus dedans et demande à sortir, on ne donne plus une friandise à chaque pipi. Et bien c'est comme ça pour tout. Mais alors la récompense, c'est ponctuel? Non. Comme je l'ai dis, le bénévolat chez les chiens, ça n'existe pas. Un chien est un opportuniste, il fera ce qui lui rapportera le plus et/ou ce qui lui coûtera le moins. Maintenant, avoir un chien qui n'obéit que s'il sait qu'on a son jouet ou ses friandises, ça peut être embêtant. Il est intéressant d'apprendre à utiliser plusieurs sortes de récompenses et d'adapter la récompense à l'effort fourni. Plus l'étape est difficile, plus l’effort de votre chien a été grand, plus la récompense doit être extra ! La récompense peut devenir aléatoire. C'est-à-dire qu'elle n'est plus systématique. ATTENTION, je n'inclue pas la félicitation verbale et ou la caresse, qui devraient toujours être là. Quand on est en période d'apprentissage, la récompense doit être systématique. La période d'apprentissage c'est quand on est en train d'apprendre le comportement au chien. C'est-à-dire, quand on travaille étape par étape, en augmentant progressivement la difficulté pour qu'ensuite, ledit comportement soit maîtrisé dans n'importe quelles situations.  Mais dès qu'une étape d'apprentissage est acquise, on peut passer en aléatoire. Donc par exemple, si le "assis" dans la maison est acquis, c'est-à-dire, qu'il est réussi à tous les coups, la récompense passe en aléatoire dans la maison. Par contre, comme vous êtes encore en train de le travailler dans le parc à chien par exemple, là où le "assis" ne réussi pas à tous les coups, la récompense est systématique dans le parc à chien. Pensez également à votre état émotionnel, être content pour de vrai quand votre chien fait quelque chose de bien augmente l'impact de vos récompenses. Et vous, vous utilisez quoi comme récompense?

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